حديقة يلوستون الوطنية بالولايات المتحدة الأمريكية
حديقة يلوستون الوطنية بالولايات المتحدة الأمريكية

تبدأ قصة الأحواض الحرارية في يلوستون بميزات في أعماق الأرض. في مركز الأرض يوجد اللب الذي يحيط به الوشاح وأخيراً القشرة الأرضية. لكن ما يهمنا هو ميزة تُعرف باسم نقطة ساخنة. إنه مصدر للحرارة الهائلة الراسية داخل الوشاح. هذه النقطة الساخنة نفسها مسؤولة عن النشاط البركاني في عدد من المناطق في جنوب شرق ولاية أيداهو بما في ذلك نصب فوهات القمر التذكاري الوطني. بعد ملايين السنين من حركة قشرة الأرض ، تقع هذه النقطة الساخنة الآن تحت يلوستون.

منذ حوالي 600 ألف عام ، أرسلت هذه النقطة الساخنة عمودًا من الصهارة الساخنة نحو السطح مكونًا غرفة صهارة ضخمة. عندما تملأ حجرة الصهارة ، اندفعت إلى الأعلى على قشرة الأرض لتشكل قبة كبيرة.

حديقة يلوستون الوطنية بالولايات المتحدة الأمريكية
حديقة يلوستون الوطنية بالولايات المتحدة الأمريكية

مع تزايد الضغط على السطح ، تشكلت شقوق حول حافة القبة واندلاع بركاني ضخم أدى إلى طرد كمية هائلة من الصهارة مما أدى إلى إفراغ جزء كبير من حجرة الصهارة.

مع إزالة مئات الأميال المكعبة من الصخور المنصهرة ، انهار سقف القبة في واحدة من أعنف الانفجارات التي عرفتها الأرض على الإطلاق.

استمرت الحمم البركانية في التدفق إلى كالديرا لمدة 500 ألف سنة قادمة وملأت الكثير من الحفرة. هذه المنطقة البركانية النشطة هي التي توفر مصدر الحرارة لخصائص يلوستون الحرارية.

حديقة يلوستون الوطنية بالولايات المتحدة الأمريكية

أنتجت منطقة يلوستون ثلاث ثورات بركانية كبيرة للغاية في 2.1 مليون سنة الماضية. في كل من هذه الأحداث الكارثية ، اندلعت كميات هائلة من الصهارة على السطح وفي الغلاف الجوي كمزيج من السخونة الحمراء خفافوالرماد البركاني (شظايا صغيرة خشنة من الزجاج والصخور البركانية) ، والغاز الذي ينتشر على شكل حمم بركانية ("مكسورة للحريق") يتدفق في جميع الاتجاهات. أدى الانسحاب السريع لمثل هذه الأحجام الكبيرة من الصهارة من باطن الأرض إلى انهيار الأرض ، وابتلاع الجبال الفوقية وخلق منخفضات بركانية عريضة على شكل مرجل تسمى "كالديراس".

خلقت أولى هذه الثورات البركانية المكونة للكالديرا منذ 2.1 مليون سنة رواسب بركانية واسعة النطاق تُعرف باسم Huckleberry Ridge التوف حجر مسامي، وهو نتوء يمكن رؤيته في البوابة الذهبية ، جنوب ينابيع الماموث الحارة. هذا الحدث العملاق ، وهو واحد من أكبر خمسة ثورات بركانية فردية معروفة في أي مكان على الأرض ، شكل كالديرا أكثر من 60 ميلاً (100 كم) عبر.

حدث ثوران بركاني مماثل أصغر حجمًا ولكنه لا يزال ضخمًا منذ 1.3 مليون سنة. شكل هذا الانفجار البركاني Henrys Fork Caldera ، الواقع في منطقة Island Park ، غرب منتزه Yellowstone الوطني ، وأنتج رواسب بركانية أخرى واسعة النطاق تسمى Mesa Falls Tuff.

حديقة يلوستون الوطنية بالولايات المتحدة الأمريكية
حديقة يلوستون الوطنية بالولايات المتحدة الأمريكية

أحدث ثوران بركان تشكل كالديرا في المنطقة منذ 640,000 ألف عام أدى إلى إنشاء يلوستون كالديرا بعرض 35 ميلاً و 50 ميلاً (55 × 80 كم). تدفقات البيروكلاستيك من هذا الثوران تركت بركانيًا سميكًا الودائع المعروفة باسم Lava Creek Tuff ، والتي يمكن رؤيتها في المنحدرات المواجهة للجنوب شرق ماديسون ، حيث تشكل الجدار الشمالي للكالديرا. تم تفجير كميات ضخمة من الرماد البركاني عالياً في الغلاف الجوي ، ولا يزال من الممكن العثور على رواسب هذا الرماد في أماكن بعيدة عن يلوستون مثل أيوا ولويزيانا وكاليفورنيا.

حدثت كل من الانفجارات المتفجرة المكونة للكالديرا في يلوستون عندما تراكمت كميات كبيرة من الصهارة "الريوليتية" عند مستويات ضحلة في قشرة الأرض ، على بعد 3 أميال (5 كم) تحت السطح. هذه الصهارة شديدة اللزوجة (السميكة واللزجة) ، المشحونة بالغاز المذاب ، ثم تتحرك إلى أعلى ، مما يضغط على القشرة ويولد الزلازل. عندما اقتربت الصهارة من السطح وانخفض الضغط ، تسبب الغاز المتوسع في حدوث انفجارات عنيفة. انفجارات الريوليت كانت مسؤولة عن تشكيل العديد من كالديرا في العالم ، مثل تلك الموجودة في حديقة كاتماي الوطنية ، ألاسكا ، والتي تشكلت في ثوران بركاني في عام 1912 ، وفي لونج فالي ، كاليفورنيا.

إذا حدث اندلاع كبير آخر لتشكيل كالديرا في يلوستون ، فستكون آثاره عالمية. سوف تدفن رواسب الرماد الكثيف مناطق شاسعة من الولايات المتحدة ، ويمكن أن يؤثر حقن كميات هائلة من الغازات البركانية في الغلاف الجوي بشكل كبير على المناخ العالمي. لحسن الحظ ، لا يُظهر نظام يلوستون البركاني أي إشارات تدل على أنه يتجه نحو مثل هذا الانفجار البركاني. إن احتمال حدوث ثوران بركاني كبير لتشكيل كالديرا خلال آلاف السنين القليلة القادمة منخفض للغاية.