على الرغم من أن علم الجيولوجيا كما نعرفه اليوم هو مجال حديث العهد نسبيًا ، إلا أن الملاحظات الثاقبة لعمليات الأرض تمت منذ زمن الإغريق القدماء. تم تداول بعض هذه الأفكار المبكرة عبر العصور. على سبيل المثال ، كان لدى هيرودوت (484-425؟ BL) رؤى حديثة إلى حد ما حول تكوين دلتا نهر النيل والدور المهم للرواسب (المترسبة عن طريق الفيضانات) التي لعبت في إنتاج وادي النيل الخصب. طبق المؤرخ اليوناني أيضًا شكلاً بدائيًا لمبدأ يُعرف باسم التوحيد ، وهي فكرة أن العمليات الحالية كافية لشرح جميع التغييرات الجيولوجية التي حدثت بمرور الوقت. لكن العديد من الملاحظات "الجيولوجية" الأخرى لليونانيين القدماء تبدو خيالية اليوم. على سبيل المثال ، اعتقد أرسطو (384-322 HCE) ، الفيلسوف الشهير ومعلم الإسكندر الأكبر ، أن الحرارة الناتجة عن الانفجارات البركانية نتجت عن حرائق تحت الأرض. كان يعتقد أيضًا أن الهواء الذي يمر عبر الكهوف يسخن بسبب الاحتكاك ، مما يتسبب في هذه الحرائق.